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Guía del Románico en el Valle de Mena

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Ámbito geográfico de Las Merindades

Monumental ábside de la iglesia de San Lorenzo de Vallejo de MenaEl Valle de Mena se ubica en el noreste de la comarca de las Merindades y por tanto de la provincia de Burgos. Es un fértil valle rodeado de altos farallones calizos lo que le transmite una acusada sensación de aislamiento orográfico. El Valle de Mena es una de las comunicaciones naturales a Vizcaya por la comarca de Las Encartaciones.

En este seductor Valle de Mena, el más septentrional de Burgos, entre castillos y torres medievales, entre casas solariegas y mansiones señoriales, surge una surtida colección de monumentos románicos excepcionales.

Los más importantes son los excepcionales edificios de San Lorenzo de Vallejo, Santa María de Siones y los restos de El Vigo.

Tampoco hay que dejar otras localidadesde del Valle de Mena como Vivanco de Mena y San Pelayo de Ayega.

Como veremos, las primeras dos iglesias citadas tienen intereses especiales y además conservan bastante bien sus estructura arquitectónica original.

Santa María de Siones


Se ha dicho que esta hermosa iglesia de Santa María de Siones la hicieron los templarios en las últimas décadas del siglo XII.

El templo presenta excelente obra de sillería. Consta de nave rectangular con dos portadas (muros sur y oeste), cabecera con ábside semicircular y torre sobre el crucero.


La portada occidental es la principal y tiene un gran desarrollo con cinco arquivoltas baquetonadas de medio punto y cuatro pares de columnas. Todos ellos tienen idéntico relieve, el de una planta del que penden sus frutos (piñas). Esta iconografía se ha interpretado de forma generalizada como la del Árbol de la Vida.

La puerta sur es más sencilla y pequeña. En este caso las arquivoltas muestran perfil apuntado. Lo que no varía es el motivo de los capiteles que, de nuevo, representan al Árbol de la Vida.

Santa María de Siones desde el oesteLa visita exterior descubre un templo de volúmenes escalonados y armónicos. La escultura exterior es escasa, pero ayuda a embellecer el conjunto y no faltan los motivos un tanto misteriosos como numerosas cabezas humanas de extraño rictus ocupando completamente las cestas de capiteles y canecillos.

El interior del templo es de gran riqueza. El presbiterio congrega el mayor interés y vistosidad. Tiene una bellísima arquería doble de siete arcos cada una, que recorre el hemiciclo.

No faltan los enigmáticos rostros humanos, los personajes demoniacos, los combates entre caballeros o de un hombre contra una animal. El bestiario también está presente como se muestra en arpías y serpientes, entre otros animales.


Relieve románico: Cristo junto a un personaje que podría ser el diabloEl crucero merece una atención específica ya que cubre con bóveda de crucería sobre arcos torales y en los muros laterales sendos "edículos" con forma de ciborios o baldaquinos con bóveda propia, variedad de arcos y capiteles.

Existe en el interior de esta iglesia de Santa María de Siones una nutrida serie de capiteles y relieves decorados con escultura fuerte, expresiva y sin demasiado refinamiento. Se podría destacar la escena de "David en combate contra Goliat", así como la del Pecado Original en el "Paraíso Terrenal" con Adán, Eva, el árbol surtido de fruta y la serpiente, etc.

Un relieve misterioso nos ofrece una escena en que Cristo tiene a un personaje a su lado que podría ser el mismísimo diablo (quizás en la tentaciones).

En otro se esculpió a una mujer tirando del pelo a otro personaje arrodillado en presencia de una ave.

Más información de Santa María de Siones

Vallejo de Mena

Santa María de Vallejo de MenaLa iglesia románica de Vallejo de Mena es uno de los conjuntos arquitectónicos y escultóricos más llamativos no sólo del Valle de Mena sino de todo el románico burgalés.

Fue donada por doña Endrequina de Mena a los "Caballeros de San Juan de Jerusalén". Este monumento, de pautas estructurales relativamente ajenas al románico de Burgos pudo desarrollarse en las décadas finales del siglo XII y concluirse en el XIII.

Grupo de capiteles en el ábside de la iglesia de Vallejo de MenaEl ábside es una de las construcciones más bellas del románico. Su estructura es clásica, de bellas proporciones, sillería perfecta, estructura de viejas reminiscencias lombardas. Existe un rico juego de columnas de diversa altura. Al atractivo conjunto de líneas verticales se contraponen las horizontales formadas por la de arquitos, impostas, y la cenefa de la base de los ventanales.

Los canecillos, metopas sobre las que apoyan los arquillos y los grandes capiteles de las columnas nos ofrecen un variado y simbólico repertorio de esculturas.

Vallejo de Mena: dragón de siete cabezasTiene tres portadas de arcos ojivales y riqueza iconográfica, con escenas bíblicas, simbólicas y costumbristas. Las dos laterales son más sencillas, pero la occidental muestra una rica colección de esculturas que se incrustaron siguiendo el trazado de las arquivoltas (al modo gótico, lo que nos confirma el carácter tardío de este edificio).

Entre dichas esculturas hay que destacar escenas de caza, peregrinos, músicos, una completísima representación del pecado original, etc.

En el interior de la cabecera se vuelve a ver la superposición de columnas y, de nuevo, un rico repertorio de capiteles tallados. Entre ellos es destacable el que tiene tallados dos dragones apocalípticos de siete cabezas. También aparecen escenas de combate entre caballeros, un entierro, cacería, basiliscos, arpías, etc.

El Vigo

Por último, indicaremos que estos dos edificios de estilo románico son los más importantes del Valle de Mena, pero no los únicos.

Típnao románico de El Vigo
Ciertamente, una vista obligada es al pequeñísimo poblado de El Vigo, cuya iglesia románica fue completamente reconstruida pero de la que se salvó (quizás por respeto y/o devoción) un interesante tímpano de su portada.

En este tímpano aparece una escena ligada a la muerte de Cristo. En ella, Jesús porta la cruz rodeado de soldados. Curiosamente, el trasdós del semicírculo amplia el relato con la victoria sobre la muerte, pues aparece el sepulcro con los soldados que lo custodian dormidos, rodeados por las Tres Marías y un ángel.

El tímpano del Vigo es una pequeña joya románica que vuelve a demostrar la eficacia de su lenguaje para expresarse de forma limpia y sencilla con el máximo ahorro de formas.

Vivanco de Mena

San Pelayo de AyegaEn el interior de la iglesia de San Juan Bautista de Vivanco de Mena encontramos algunos restos románicos de su antiguo templo: un capitel de aves, un canecillo y un tímpano. Además, se conserva una estupenda lauda sepulcral románica trabajada por todas su caras. Además de un Cristo en Majestad con el Tetramorfos, aparecen esculpidas arquerías con apóstoles y una fina decoración vegetal y de flores.

San Pelayo de Ayega

Tenemos que felicitarnos porque esta iglesia que se encontraba en estado de ruina, casi condenada a la desaparición hasta hace breves años, ha sido rescatada y restaurada. Es un ejemplo del sencillo románco rural español, pero con elementos interesantes como su ábside con el ventanal que se abrió en el centro y la corona de expresivos canecillos.

Con todo, lo más relevante es el tímpano de la puerta sur con una serie de hombres y ángeles flanqueados por Sansón desquijarando al león y otro felino devorando la cabeza de un hombre en el suelo.


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